BV.104|网络时尚教室|什么是MP3?

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什么是MP3?

来源:Bella Vista 第104期|明基集团内部刊物

当你欢欣满载地拿到BenQ Joybee,准备在网络上将喜爱的MP3音乐档案download进来,痛快地听它个过瘾之际,身为网络时尚男/女的明基人们,你/妳真的知道什么是MP3吗?了解它是怎样的音乐格式吗?

了解MP3前先来认识MPEG吧

MPEG是”Motion Picture Experts Group”(动画专家群组)的缩写,也代表这个专家群组所建立的标准格式。MPEG是ISO(国际标准组织)的一个工作小组,他们制定出的这种具有影响力的压缩格式已广泛应用在全球数字化内容产品的制作上。自1988年成立以来,MPEG已经公布了数项重要的标准(如MPEG-1、 MPEG-2、MPEG-4等)。

在电脑世界中,影、音兼具的数字视讯(Digital Video)往往占据很大的储存空间,因为它必须储存音轨和每一格(frame)所需要的像素(全速运动时可达到每秒30格)。视讯压缩既是一门艺术,也是一门科学,专业的压缩专家们的工作就是要使数字视讯既能节省空间,又能在视觉与听觉上吸引人(也就是在档案大小与品质之间取得一个平衡)。

为缩减影片的空间需求,MPEG压缩演算法先选取一些主要关键格,其余的每一格则是根据在它之前的关键格上的改变情况来做描述。例如,在“一个谈话中的人”这画面中,只有脸部表情可能会有比较多的变化,所以大量的压缩是可以预期的,因为背景只在每个关键格描述即可,不需要每一格皆记录同样或改变不大的档案资料。MPEG压缩应用了很多其它数学上的技术以进一步地减少所需的资料量。

MPEG委员会在其网站上把MPEG-1定义为“在储存媒体上储存和撷取动画和音讯的标准”。它以525或625的画面横向解析度和1.5mbps(兆位元/每秒)的资料密度压缩电影。MPEG-1的品质与过去VHS(家用录影系统,俗称大带)约若相当,并被用于制作Video CD、CD-ROM及出现在网络视讯上。同时,MPEG-1也是MP3(MPEG-1 Audio Layer 3缩写)的起源。

MP3小小档案,大大好用!

好,在对MPEG有一初步了解之后,我们再来谈谈什么是MP3。由于音乐光碟中的音效档案一般都好大(随便一首CD唱片上的歌曲可能都要40、50M),大到无法有效率地储存在大部分的电脑中或以标准数据机连线下载,所以特地为编辑制作可由互联网下载之音乐而设计的MP3档案因而诞生。

MP3是利用MPEG-1 Audio Layer 3这种压缩声音档案的技术,先将人类音域以外的杂音去除后,将声音用1:10甚至1:12的压缩率,转变成容量较小的档案(MP3可定义出一个压缩这类档案以缩小容量,而又不会对声音品质造成太大影响的标准格式)。以往业界也曾尝试过多种标准,不过MP3现已几乎成为大家公认的统一标准。

当然这是一种失真压缩,就像图形档JPG一样,可以调整压缩比率;压的越多虽然档案越小,但也失真越多。但你会怀疑失真后的品质吗? 只要不是太夸张的压缩比率,人耳是分辨不出来的,就如JPG档,压缩比不要调得太大的话,人眼其实是分辨不出图案品质差别的(除非放大后仔细比对)。要知道,平均起来,n分钟的歌曲可以转换成n MB的档案,这是相当节省的方式,一片650MB 的CD-R/RW录个600分钟的MP3档应该没有问题,也就是说一张刻录光盘可以将大约12张唱片的歌曲完全予以收录(如果再加大压缩率,则容纳的歌曲更多!),使得储存与传输皆较过去大为便捷。

* MP3是将人类音域以外的杂音去除后,再予以压缩,最后档案只有原本的十分之一左右,但却又可以维持不错的品质,因而广泛且快速地在网络上流通。

导入合法,MP3将变得更好玩!

MP3档案可由“.mp3”的副档名辨识出来。它们可透过软件转档,或由音乐网站直接下载取得,然后利用各类的MP3播放程式或MP3播放器予以播放。由于初期一些音乐网站标榜免费下载,而且还提供各类的音乐资讯,因而大受青少年欢迎。虽然下载耗时(在过去还在用数据机的年代),他们并不介意,因为在下载音乐的同时,可做别的事,如在聊天室聊天、玩电脑游戏等。何况下载存到光碟上的音乐都是自己喜爱的,不像购买的音乐光碟有时只有几首喜爱的曲子,于是青少年口耳相传,人人趋之若鹜,MP3音乐社群也如雨后春笋般应运而生。加入音乐社群者必须本身能提供许多MP3音乐档案,方能在此与他人交换拷贝、下载,达到资源共享的目的;但更多的MP3音乐网站并没有对下载者设限,人人随时都可以上网下载,于是造成音乐不受空间与时间限制地在互联网中免费流传,开始衍生出一些法律问题。

网络上,固然有些尚未成名的音乐人士,绕过唱片公司,直接将作品放在MP3网站上,供人免费收听与储存,属于半广告的性质,不算违法。但是,不少有版权的音乐,尤其是畅销曲,也被人转换成MP3格式放在网络上,让人免费下载,大大侵犯了唱片公司与音乐人士的知识产权,也对全球的唱片业造成严重的打击。

唱片业者曾经极尽所能阻止MP3随身听上市,以免增长盗录风;之后也致力于“数字音乐加密计划”,用以防止音乐被盗制成MP3格式,但这些防堵措施却无法阻止MP3的更加流传。眼看MP3既是档不住的潮流,唱片公司干脆也投入MP3的制作,放在网上,酌收费用,供人下载,这样做的好处是,可以建立自己的顾客群。他们对于人气甚旺的MP3网站也并不赶尽杀绝,大概是静观其变,让MP3网站继续累积其顾客群,将来相关法律制定完善后,再与这些网站合作,当做唱片公司的经销站,这也是目前的一种变通方法。

当然,有些非唱片公司的业者也看好数字内容产业,建立一套合法、有效的游戏规则,用以保护与推广音乐创作,协助达成唱片业者、歌手与创作人、消费者三赢的局面。如明基在2004年3月推出“QBand嗑乐网”,以合法授权、独家巨星、原创新势力、超越一般下载服务等特点,透过丰富的软件资源与硬件装置同步深耕,为数字音乐领域提供前所未有的空间与创意,也让MP3变得更好玩!BenQ藉“QBand嗑乐网”作为与全球乐迷互动、交流的管道,真正落实音乐无所不在的理想。

MP3因网络而伟大,相同地,音乐创作人也能靠MP3更快成名,这种鱼水共生共荣的情形,其实是大部分的人都所乐见的。在这个资讯流通无远弗届的年代,MP3对数字音乐史的贡献,真的值得为它记上一笔!

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